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Desinfección del Agua con Cloro

Muchas de las fuentes de agua utilizadas para el riego requieren tratamiento preliminar antes de que puedan ser consideradas seguras para usar.La desinfección del agua con cloro es uno de los tratamientos que pueden ser necesarios. 

La desinfección con cloro es importante para prevenir la propagación de enfermedades que se originan en la fuente de agua, y también para evitar el crecimiento de bacterias y hongos en el sistema de riego

 

La Importancia de la Desinfección del Agua de Riego

La desición de desinfectar el agua de riego depende tanto de la fuente de agua, así como de la susceptibilidad del cultivo a los agentes patógenos que podrían ser transmitidos por el agua.

 

Las aguas superficiales podrían contener patógenos de plantas e infectar las plantas con enfermedades.

 

Agua de pozo podría contener bacterias, tales como bacterias de hierro, bacterias de azufre etc. Estas bacterias crecen en las líneas de riego y causar obstrucciones graves en los sistemas de riego.  

 

La recirculación y reutilización del agua son especialmente peligrosas porque podrían provocar la rápida propagación de las enfermedades de plantas.

               

Varios métodos están disponibles para la desinfección del agua, incluyendo cloro, UV, filtración lenta enarena, ozono etc. En este artículo se revisa la desinfección con cloro, que es uno de los métodos más económicos y más eficaces.

 

Las Ventajas de Desinfectar el Agua con Cloro

Eficaz - el cloro elimina la mayoría de los microorganismos, incluyendo la mayoría de las bacterias, virus y hongos.

 

Costo - tanto la construcción de los sistemas de desinfección con cloro, como los gastos de mantenimiento son relativamente bajos en comparación con otros métodos de desinfección.

 

Protección prolongada - cuando la desinfección del agua con cloro se realiza correctamente, un residual de cloro libre se queda en el agua, protegiéndolo de re-contaminación. El residual de cloro libre también protege las líneas de riego de obstrucciones causadas por crecimiento de algas y de limo. Otros métodos dejan el agua expuesta a una nueva infección.

 

Principios Básicos de Desinfección con Cloro

La diferencia entre el cloro combinado y cloro libre (residual) - al introducirlo en el agua, el cloro se combina con la materia orgánica, formando compuestos de muy baja eficiencia de desinfección.


El cloro libre es la concentración del cloro residual en el agua, que es prácticamente el cloro activo. Por esta razón, las mediciones de cloro libre son las más frecuentemente utilizadas para evaluar la eficacia de la desinfección.

 

El cloro total es la suma del cloro combinado y el cloro libre. Medir el cloro total no es necesariamente un buen indicador de la eficiencia de desinfección. 

 

Factores Que Influyen en la Eficacia de la Desinfección 

Materia Orgánica - La carga de materia orgánica en el agua afecta a la eficiencia de cloración.  

 

Niveles altos de materia orgánica consumen más cloro y, por tanto, para alcanzar una concentración residual particular de cloro, es necesario añadir más cloro. Por ejemplo, algunas veces puede ser necesario introducir 5-10 mg/l de cloro para poder obtener al termino del tratamiento 0.5mg/l de cloro activo.

 

La filtración preliminar del agua, especialmente en sistemas de reciclaje del agua, puede reducir sustancialmente la carga de materia orgánica, reduciendo así la cantidad de cloro necesaria para conseguir una desinfección eficaz.

 

El tiempo de contacto y la concentración de cloro libre - el tiempo de contacto entre el cloro y los microorganismos es muy importante.

 

La concentración de cloro libre debe estar relacionada con el tiempo de contacto. Cuando el tiempo de contacto es más largo, se puede utilizar concentraciones menores de cloro libre y viceversa.

 

PH del agua - el cloro libre en el agua existe en 3 formas: Cl2 (gas disuelto), HOCl (ácido hipocloroso), OCl-(hipoclorito). La forma HOCl es 100 veces más eficaz como desinfectante que la forma de OCl-.

 

Las proporciones relativas de estas tres formas están determinadas por el pH del agua. 

 

El gráfico debajo muestra que en un pH superior a 6,7 el porcentaje relativo de HOCl disminuye significativamente y, en consecuencia, la eficiencia de desinfección es notablemente reducida. A pH de 7.4, sólo 50% del cloro existe en la forma de HOCl.

 

Chlorine-forms.jpg

 

Temperatura - desinfección es más eficaz en temperaturas más altas. El aumento de la temperatura produce un aumento de la velocidad de las reacciones y la desinfección, aunque en realidad una temperatura demasiado alta reduce la eficacia de la desinfección, porque puede provocar la volatilización del cloro.

 

Como una regla general, una disminución de 10 grados Celsius reduce la eficiencia de desinfección entre el 50-60%.

 

La turbidez del agua - la eficiencia de la desinfección depende también en la turbidez del agua. Las bacterias pueden ocultarse dentro y entre las partículas coloidales y así escapar el contacto con el cloro. Por lo tanto, en muchos casos es necesario un tratamiento anterior a la desinfección para disminuir la turbidez del agua. 


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