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GUÍA PARA EL CULTIVO DE LA CAÑA DE AZÚCAR

La caña de azúcar es perenne y pertenece al género Saccharum. Originaria del sudeste de Asia y partes del Pacífico Sur, puede crecer en climas templados o tropicales cálidos. Los entrenudos del tallo son ricos en sacarosa.

 

Las plantas pueden crecer a una altura de dos a seis metros. Cada cultivar de caña de azúcar es un híbrido entre varias especies y subespecies.

 

CONDICIONES DE PLANTACIÓN

CLIMA

 

La caña de azúcar puede ser cultivada en zonas templadas, siendo su productividad mucho mayor en climas tropicales. Necesita de días largos, soleados y calientes (32 a 38 ° C, 90 a 100 ° F) durante la temporada de crecimiento con niveles moderados a altos de precipitaciones (1100 y 1500 mm en total).

 

La cantidad de azúcar acumulada a la cosecha es variable, y depende de las condiciones climáticas durante las diversas fases de crecimiento de la planta.

 

SUELO

 

La caña de azúcar puede crecer en distintos tipos de suelos como ser arenosos, arcillosos y suelos ácidos o alcalinos (pH de 5 a 8,5). Un suelo franco bien drenado con pH de 6,5 o menor es ideal.

 

 

CRECIMIENTO Y COSECHA

PLANTACIÓN 

 

La caña de azúcar se propaga por medio de clones, a fin de asegurar que las características de los cultivares se mantengan a través del tiempo.

La siembra suele ser el proceso más caro.


Trozos de tallos llamados "semilla" con uno o más brotes, son plantados generalmente a finales del verano. El enraizamiento y desarrollo se lleva a cabo durante el invierno.

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Durante este tiempo, las plantas son vulnerables a la putrefacción y depredación, por lo que a menudo son rociados con insecticidas y fungicidas, antes de ser colocados en la cama de siembra.

 

CRECIMIENTO 

 

Para que la caña de azúcar sea cosechada, transcurren entre 9 a 24 meses, dependiendo del clima.

 

Existe una cosecha de cultivo principal y luego 3-4 cosechas de "retoño" o recrecimiento.

 

En regiones con menos de 1500 mm de precipitación anual, el cultivo requiere riego por goteo.

 

MADUREZ

 

La maduración dura tres meses, momento en el que el tallo se seca y acelera la síntesis y almacenamiento de azúcar.

 

Los azúcares simples como la fructosa se convierten en sacarosa durante la maduración.

 

COSECHA 

 

La cosechadora corta los tallos en secciones más pequeñas (de 30 cm).

 

La cosechadora es seguida por un haulout de caña, que recoge las palanquillas.