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Como producir Café

Antecedentes

El café (originario de Etiopía), es un cultivo claveen el mercado mundial.

Hoy en día se lo cultiva en América Latina, África Subsahariana y el Lejano Oriente (desde la India hasta Indonesia). La variedad Arábica supera a Robusta en sabor y precio, y representa el 75% del área total mundial plantada con café.

 

Densidad de plantación

Se deben considerar ciertos factores ala hora de decidir cual es la densidad de plantación ideal, ellos son:

1)      Requerimientos edáficos: el café prefiere suelos profundos y con buen drenaje.

2)      Densidad de siembra: en las plantaciones comerciales varía de 3000 a 5000 árboles por hectárea.

En el primer año el árbol no debe producir. Debe utilizar toda su energía para el desarrollo de un fuerte sistema radicular

En el segundo año se permite un bajo rendimiento, no más de un 1.5 kg de cerezas/árbol.

La producción comienza a partir del tercer año del cultivo.

 

Nutrición del Café

Los nutrientes son retirados del suelo por la cosecha, erosión y lixiviación.

El costo de fertilizantes y mano de obra representa el mayor gasto en café.

El logro del máximo rendimiento requiere de la elaboración de un adecuado plan de nutrición.

Prácticas como la aplicación de estiércol en suelos pobres, incorporación de compost en árboles recién plantados y la aplicación de pulpa de la cereza en una plantación adultadan buenos resultados en el rendimiento de este cultivo.

 

 

Tabla 1. Macronutrientes presentes en el estiércol, compost y pulpa de café

Fertilizante

N (Kg en 100Kg de fertilizante)

P (Kg en 100Kg de fertilizante)

K (Kg en 100Kg de fertilizante)

Compost

0.5

0.03

0.33

Pulpa de Café (tratada)

0.23

0.008

0.21

Pulpa de Café (sin tratar)

0.17

0.011

0.13

Estiércol

0.45

0.24

0.51

 

El uso de compost no puede reemplazar por completo la fertilización mineral, por ejemplo:

Si tomamos en cuenta un requerimiento de N de 150Kg/ha, se necesitaría una aplicación de 150/0.005 = 30.000kg/ha de compost.

Una hectárea produce aproximadamente 19000 cerezas cada temporada. Algunos agricultores utilizan este dato para calcular los requerimientos del cultivo.

 

Tabla 2. Fertilización según el rendimiento

Kg K2O / 100 Kg de Café

Cálculo

Cantidad de fertilizante requerido (ejémplo)

 

0.75

 

(19000/100) * 0.75 = 142.5 kg

Usando K2O 58%

142.5/0.58 = 246 kg

 

Las necesidades del cultivo varían durante el desarrollo de los árboles y las diferentes etapas fenológicas. El máximo requerimiento nutricional se encuentra en las etapas de llenado de grano y cabeza de alfiler.

El rendimiento del café depende principalmente de su manejo. Prácticas como la poda, desmalezamientoy fertilización son esenciales para lograr el máximo rendimiento potencial.

El plan de fertilización debe basarse en el rendimiento esperado, análisis de agua, suelo y tejido.


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