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Cómo Seleccionar un Material de Encalado

Autor: Ing. Guy Sela

 

Muchos agricultores necesitan utilizar cal agrícola con el fin de mantener un nivel adecuado del pH de suelo. 

 

Existen varios productos de encalado, que difieren en su composición y eficacia. ¿Cómo se puede determinar la calidad de las enmiendas encalantes? ¿Cuál material calcáreoes mejor para su suelo? ¿Qué producto le dará el mejor valor por su dinero?

 

Para contestar estas preguntas, primero hay que entender algunos conceptos básicos y terminología:  

 

El pH del suelo

El pH del suelo afecta a muchas reacciones en el suelo. Los suelos con pH inferior a 5,4 se consideran ácidos.  

 

Los suelos ácidos están asociados con problemas tales como toxicidades de aluminio y manganeso, así como con deficiencias de calcio y magnesio.   Para la mayoría de los cultivos, el rango óptimo del pH de suelo oscila entre 5.8 a 6. A fin de mantenerel pH del sueloen este rango, los suelos ácidos requieren aplicación de Cal.  

 

La cal neutraliza la acidez del suelo y aumenta su pH.  

 

Equivalente de Carbonato de Calcio (ECC) –Pureza Química

La eficacia de un material de encalado está directamente relacionada con su pureza. La pureza, o el Equivalente a Carbonato Calizo (ECC), es una medida de la cantidad de ácido que el material de encalado puede neutralizar con relación al carbonato de calcio puro (CaCO3).

 

Carbonato de calcio puro tendría un ECC de 100%. Cuanto mayor es el valor del equivalente de carbonato de calcio, más eficaz es la enmienda en la neutralización de la acidez del suelo. 

 

Algunas enmiendas tienen un ECC mayor de 100%, lo que significa que son más eficientes que el Carbonato de Calcio en neutralizar la acidez del suelo.

 

El material de encalado también puede contener impurezas, que no tienen poder de neutralización y, por lo tanto, reducen el valor del ECC.

 

Enmiendas con ECC menor de 80% se consideran ser de baja calidad.  

 

Valores comunes de ECC de varias enmiendas de encalado se presentan en el siguiente cuadro: 

 

Enmienda Encaladora  ECC
Cal agrícola Pura (CaCO3)  100
Cal dolomítica CaCO3*MgCO3  108
Cal viva (CaO) 179
Cal muerta Ca(OH)2  136
Silicato de calcio (CaSiO3)  86

 

La fineza del material de encalado La fineza se refiere a la distribución del tamaño de las partículas del material. Las partículas finas reaccionan más rápidamente en el suelo que partículas gruesas, ya que tienen una mayor superficie de contacto.

 

Por lo tanto, el material de encalado tiene que ser molido con el fin de ser eficiente. Los materiales de encalado que contienen más partículas finas son más eficientes.

 

La fineza se determina haciendo pasar el material de encalado a través de una secuencia de tamices de diferente tamaño, por lo general tamices de 8 y 60 mallas.

 

‘Malla’ se refiere al número de aberturas en el tamiz (es decir, malla 60 significa 60 aberturas en una pulgada).

  

Por lo tanto, sólo las partículas finas pasarán a través de un tamiz de malla 60. Clasificación de los materiales de encalado La clasificación de los materiales de encalado, en función de su fineza depende de las normas locales.

 

En general, un material de encalado se considera ser de buena calidad si aproximadamente 95% del material pasan por una malla 20, 60% pasan por malla 60 y 50% pasan por malla 100. Partículas de cal que no pasan a través de un tamiz de 8 mallas se consideran ineficaces y no tienen efecto en neutralizar la acidez del suelo.

 

Poder Relativo de Neutralización Total

El Poder Relativo de Neutralización Total (PRNT) es un índice que permite comparar diferentes materiales de encalado. El cálculo de este índice varía entre países y estados. Sin embargo, siempre se obtiene mediante la combinación de las propiedades de fineza y pureza química del material de encalado.

 

Ejemplo de un método común para calcular el PRNT:

 

PRNT = ECC * [(A / 100) * 0,5 + (B / 100)]  

 

donde

 

A =% de partículas que pasan a través de una malla 8-60

B =% de partículas que pasan a través de una malla 60

 

El uso del PRNT para ajustar la dosis de aplicación del material de encalado

Recomendaciones de cal agrícola pura se realizan considerando 100% de efectividad.   Se usa el PRNT para para ajustar la dosis real de material calcáreo que hay que emplear. 

 

Por ejemplo, si la recomendación para la aplicación de cal agrícola pura es de 2 toneladas por hectárea y el PRNT del material de encalado es de 67%, la dosis ajustada para aplicar sería:  

 

2 / 0,67 = 2,98 toneladas / hectárea 


El uso del PRNT para comparar precios de enmiendas

Se puede seleccionar la enmienda adecuada de acuerdo con su costo por unidad de PRNT.

 

Por ejemplo: Material de encalado A: PRNT de 65%, precio $ 18 / ton 

Precio por tonelada de cal efectiva: 18 / 0,65 = 27,7 dólares 

 

El encalado material B: PRNT de 85%, precio $ 22 / ton  Precio por tonelada de cal efectiva: 22 / 0.85 = $ 25.88 

 

Material B es más eficiente y, por lo tanto, se requiere una dosis de aplicación menor. A pesar de que un material es más barato que el material B, la aplicación de material B será más económica.     

 


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