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El Azufre en Plantas y Suelo

El azufre es un nutriente esencial para el crecimiento vegetal. En los últimos años, las deficiencias de este nutriente se han vuelto más frecuentes y la importancia del azufre en la producción de cultivos es cada vez más reconocida.

 

Por mucho tiempo fue considerado como un nutriente secundario, pero ahora se está convirtiendo como el 'cuarto macronutriente' más reconocido, junto con el nitrógeno, fósforo y potasio.

 

Las oleaginosas, leguminosas, forrajes y algunas hortalizas requieren azufre en cantidades considerables. En muchos cultivos su cantidad en la planta es similar a la del fósforo .

  

Las funciones de azufre en las plantas 

El azufre tiene diversas funciones en las plantas. Algunas funciones principales son:

 

  •  Se encuentra en algunos aminoácidos, en los bloques de construcción de las proteínas. La mayor parte del azufre absorbido por las plantas, aproximadamente el 90%, se utiliza para ese propósito. 

  •  El azufre es esencial para la formación de la clorofila. Es un constituyente principal de una de las enzimas necesarias para la formación de la molécula de clorofila. 

  •  Es esencial en la síntesis de los aceites en las plantas, especialmente en cultivos de aceite. 

  •  Es activo en el metabolismo de nitrógeno.

 

Deficiencias de azufre 

Las deficiencias de azufre son más probables en los suelos arenosos con bajo nivel de materia orgánica (menos del 2%) y bajo condiciones de alta precipitación. Sin embargo, incluso en suelos con alto contenido de materia orgánica, a menudo, la descomposición de la materia orgánica y el proceso de mineralización no son lo suficientemente rápidos para cumplir con el requerimiento de azufre del cultivo. 

 

Cuando esto ocurre, y si el agua de riego no contiene azufre en un nivel adecuado, se tiene que aplicar fertilizantes o enmiendas de azufre. 

 

El azufre es inmóvil en las plantas y no es fácilmente translocado de las hojas más maduras a las hojas jóvenes. Por lo tanto, la deficiencia de azufre aparece primero en las hojas más jóvenes.

 

Los síntomas de deficiencia de azufre aparecen como clorosis en hojas jóvenes (color verde pálido a amarillo). Las plantas deficientes son más pequeñas y su crecimiento es lento.

 

Los síntomas pueden variar entre especies de plantas. Por ejemplo, en el cultivo de maíz, la deficiencia de azufre aparece como clorosis internerval en las hojas jóvenes; en el trigo, la planta entera se vuelve pálida mientras que las hojas más jóvenes son más cloróticas.

 

 Sulfur deficiency in corn         Sulfur deficiency in soybean

                Deficiencia de azufre en maíz                                    Deficiencia de azufre en soya

Sulfur deficiency in tobacco          Sulfur deficiency in wheat

             Deficiencia de azufre en tabaco                                   Deficiencia de azufre en trigo

 

 

El Azufre en el Suelo 

La mayor parte del azufre en los suelos se encuentra en la materia orgánica del suelo.  Sin embargo, no está disponible para las plantas en esta forma. Para llegar a estar disponible para las plantas, el azufre debe ser liberado por primera vez de la materia orgánica y mineralizado en el proceso de mineralización.

 

El proceso de mineralización es un resultado de la actividad microbiana. En este proceso el azufre se convierte en la forma de sulfato (SO4-2), que está fácilmente disponible para las plantas.

 

La mineralización se ve afectada por la relación C / S, la temperatura y la humedad .

 

Inmovilización de azufre es el proceso inverso en el que el sulfato disponible se convierte de nuevo en la forma orgánica.

 

Sulfato, la forma inorgánica del azufre es móvil en el suelo debido a su carga negativa.

 

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Diagnóstico

El análisis del tejido foliar es la mejor herramienta para estimar la suficiencia de azufre. Combinando el análisis de plantas con los resultados de análisis de suelo dará la mejor indicación de si hay que aplicar azufre y cuanto hay que aplicar.

 

Muchas veces, el análisis de suelo por sí solo no es lo suficientemente confiable. El análisis de suelo es valioso sólo si se encontró una correlación entre el nivel del azufre en el suelo y la respuesta del cultivo a la aplicación de azufre.

 

Dado que el azufre lixivia fácilmente, un análisis de la capa superior del suelo puede mostrar un nivel bajo de azufre, mientras que las muestras del subsuelo mostrarán  niveles más altos de azufre disponible.

 

Fertilizantes como fuente de azufre 

Hoy en día, hay varios fertilizantes que contienen cantidades significativas de azufre. Los más comunes se listan en la siguiente tabla.

 

Fertilizante

 % S

Sulfato de Amonio

 24

Sulfato de Calcio (yeso)

 15-18

Sulfato de Magnesio

                 14

Sulfato de Potasio

 18

Superphosphate (normal)

 10.5

Potassium magnesium sulfate

 22

 

Incluir el azufre en un programa de fertilización para evitar su deficiencia es más eficiente y menos costoso que corregir una deficiencia una vez que aparecen los síntomas visuales.

 

Las interacciones con otros nutrientes 

El azufre interactúa con otros nutrientes en la planta y en el suelo. Estas interacciones se publicarán en un próximo artículo. 

 


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