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El Zinc en las Plantas

Zinc (Zn) es uno de los ocho micronutrientes esenciales. Es necesario para las plantas en pequeñas cantidades, pero crucial para su desarrollo.

La deficiencia de zinc es probablemente la deficiencia de micronutrientes más común en los cultivos en todo el mundo, dando lugar a importantes pérdidas en los rendimientos de cultivos y a problemas nutricionales de la salud humana. Se estima que esta carencia afecta a un tercio de la población mundial.

Suministros inadecuados de zinc pueden resultar en una reducción significativa en el rendimiento de los cultivos y en su calidad. De hecho, el rendimiento puede incluso reducirse en más del 20 % antes de que ocurran síntomas visuales de deficiencia.

En las plantas, el zinc es un componente clave de muchas enzimas y proteínas. Tiene un papel importante en una amplia gama de procesos, tales como la producción de la hormona de crecimiento y el alargamiento de entrenudos.

Un suministro adecuado de zinc es esencial para obtener rendimientos rentables. El costo para el agricultor asociado con la pérdida de producción, es mucho mayor que el costo del análisis de suelo y tejido vegetal, así como la aplicación de fertilizantes de zinc.


Deficiencias de Zinc

La movilidad de zinc en las plantas varía dependiendo de su disponibilidad en el suelo. Cuando la disponibilidad de zinc es adecuada, es fácilmente translocado desde las hojas maduras a las hojas más jóvenes, mientras que cuando el zinc es deficiente, el movimiento de zinc a partir de las hojas más maduras a las más jóvenes se retrasa.

Las deficiencias de zinc aparecerán inicialmente en las hojas medias. Esta carencia incluye uno o algunos de los siguientes síntomas:

 

  •   Un retraso en el crecimiento - reducción de la altura
  •   Clorosis
  •   Manchas marrones en las hojas superiores
  •   Hojas distorsionadas

Como se mencionó anteriormente, los síntomas visuales aparecen, por lo general, en plantas que están severamente afectadas por la deficiencia. Cuando la deficiencia es marginal, los rendimientos de los cultivos se pueden reducir en un 20 % o más sin ningún síntoma visible.

 

 zinc-deficiency-in-corn.png           zinc-deficiency-in-cotton.png

           Deficiencia de Zinc en Maíz                                Deficiencia de Zinc en Algodón 


Con el fin de identificar si un suelo presenta deficiencias en zinc, es importante realizar análisis de suelo y foliares. De no realizar estos análisis, el suelo podría seguir siendo deficiente en zinc por muchos años, sin que el agricultor identifique la carencia, dado a que los síntomas visuales pueden no ocurrir. 

La deficiencia de zinc es común en muchos cultivos y en una amplia gama de tipos de suelos. Afecta a los principales cultivos de cereales: arroz, trigo y maíz, así como los diferentes cultivos de frutas, hortalizas y otros tipos de cultivos.


Las condiciones del suelo que pueden resultar en deficiencias de zinc incluyen:

  •   Bajo nivel de zinc total en el suelo (Zinc disponible e inutilizable)
  •   Bajo nivel de materia orgánica o demasiado alto contenido de materia orgánica (por ejemplo, suelos de turba)
  •   Crecimiento restringido de las raíces (por ejemplo, debido a capa dura, alta capa freática etc.)
  •   pH del suelo
  •   Suelos calcáreos o suelos encalados
  •   Baja temperatura del suelo
  •   Condiciones anaeróbicas, suelos anegados
  •   Alto nivel de fósforo en el suelo


Diagnóstico de trastornos de zinc

La observación visual puede ser una herramienta de diagnóstico rápido para identificar las deficiencias de zinc. Sin embargo, requiere conocimientos y experiencia, ya que los síntomas pueden ser confusos. Además, una vez que aparecen los síntomas visuales, ya ha ocurrido una importante pérdida de rendimiento.

Análisis regular de suelo o de la planta es la mejor práctica para determinar si hay que aplicar fertilizantes de zinc y para garantizar que el zinc no se acumule en el suelo a altos niveles.


La extracción con DTPA es el método analítico más común para determinar los niveles de zinc disponible en suelos.

Toxicidad por zinc es bastante poco común y bajo condiciones normales, la mayoría de los suelos tendrán un nivel normal o deficiente de zinc.

 

      -----------------ppm---------------------
Alfalfa 6 pulgadas superiores 1/10 loom <20 20-70 71-120 >120
Maíz Hoja baja opuesta de mazorca Aparición de estigmas <20 20-75 76-150 >150
Trigo Hojas bandera Maduración de Hojas bandera <18 19-70 71-100 >100
Arroz Hojas recién maduras Medio macollamiento <20 21-160 161-250 >250
Cotton Hojas recién maduras Late bloom / maturity <50 51-300 300-400 >400

 

 

Corrección de deficiencias de zinc

Una vez que se identifica la deficiencia, Fertilizantes de zinc pueden ser aplicados al suelo. Las fuentes de zinc más comunes son quelatos de zinc (contienen aproximadamente 14 % de zinc), sulfato de zinc (25-36 % de zinc) y óxido de zinc (70-80 % de zinc), donde el sulfato de zinc es la fuente más utilizada.

Aplicaciones foliares de zinc - aplicaciones foliares de zinc no son tan eficaces como el zinc aplicado al suelo. La aplicación foliar puede superar los síntomas visuales pero es menos eficaz para aumentar el rendimiento.


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