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Plagas, enfermedades y daños de los cítricos

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Plagas, enfermedades y daños de los cítricos

1. ¿Qué especies engloban los cítricos?

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) los principales cítricos son las naranjas, mandarinas, limones, limas y pomelos. Todos comparten características que los hacen aptos para albergar determinados insectos y hongos que provocan graves trastornos en el desarrollo de las plantas. El hecho de sufrir algo de esto, provoca no solo un daño puntual, sino que puede conllevar grandes pérdidas de productividad, disminuyendo significativamente el rendimiento. La principal forma de prevenirlo es conocer bien cuáles son esos agentes para evitar crear un entorno favorable para que se desarrollen en su cultivo.

2. Las plagas, enfermedades y daños más comunes

 

Debido al cambio climático y también a las herramientas avanzadas que se desarrollan constantemente para la investigación científica, cada año se pueden encontrar nuevos agentes adversos. Sin embargo, aquí puedes encontrar las más comunes que conocemos hasta ahora y cómo afectan a las plantas de cítricos según la ubicación de su acción.

 

Frutos cítricos de aspecto dañado. Imagen: Rodrigo dos Reis

 

2.1. Plagas de semillas, plántulas y raíces

Las plagas que afectan a las semillas y plántulas no son un gran problema para los agricultores en este tipo de cultivos. Esto se debe a que en la mayoría de los casos comenzará su plantación con plantas de aproximadamente un año ya cultivadas en un vivero de plantas. Esto es debido a la baja, o incluso nula, producción de fruta que tienen estas especies durante el período inicial de su ciclo de vida.

Sin embargo, la raíz de los árboles de cítricos puede verse dramáticamente dañada por hongos cuando el suelo está demasiado húmedo o las larvas de insectos utilizan esta estructura de la planta para la reproducción. Una de las más importantes son las enfermedades causadas por Phytophthora spp. Este hongo causa enfermedades en todas las partes del árbol, pero especialmente pudre la raíz y el pie del árbol, lo que posteriormente causa daños en toda la planta y provoca una reducción estimada del rendimiento del 3-6% anual.

Algunos insectos también pueden ser muy dañinos. Por ejemplo, el coleóptero Diaprepes abbreviatus causa en los Estado Unidos la principal plaga de los cítricos, hospedando la planta y alimentándose de las raíces durante varios meses de su ciclo de vida.

El último agente que daña la raíz al cual nos referiremos en este top tres, es Candidatus Liberibacter spp. Esta bacteria causa una enfermedad común en los cítricos llamada Huanglongbing (HLB). Esto provoca un enverdecimiento de los frutos fácilmente reconocible a simple vista. Esté atento a esto y recuerde que, en caso de observarlo, el problema debe abordarse desde la raíz de la planta.

 

2.2. Plagas que rasgan o succionan

 

En este tipo, el insecto más descrito es Musgraveia sulciventris, conocido como el chinche naranja bronce o el chinche hediondo. Este insecto afecta no solo a los tallos jóvenes sino también a las flores, lo que dificulta o impide la correcta fructificación de la planta.

Por otro lado, Bruchophagus fellis causa grandes agallas en las plantas de cítricos. Este insecto tiene un nombre común que describe su función: “la avispa de las agallas” y afecta principalmente a los tallos de los cítricos. La hembra pone sus huevos dentro de la rama y, al comienzo de los meses más cálidos del año, la próxima generación de avispas escapan dejando áreas hinchadas en la planta. Al quedar la rama deformada, esto puede inhibir el crecimiento normal de la planta, especialmente cuando sufre varios ataques simultáneamente.

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2.3. Plagas que dañan los frutos

En este apartado vamos a destacar dos plagas importantes: la mosca de la fruta y las melanosis.

Si su cultivo está infectado por la mosca de la fruta, verá que aparece en su forma adulta en los meses más cálidos del año. ¿Cómo afecta esta mosca a los frutos? El problema erradica en que la hembra pone sus huevos debajo de la piel del fruto. Esto significa que, cuando las larvas eclosionan, dañan directamente el fruto y pueden favorecer el ataque de otros agentes que penetran por el orificio de salida, llevando al fruto a su total pudrición. Como es uno de los insectos más comunes en este cultivo, existen varios modos de monitoreo y control. Por ejemplo, la atracción de los machos con el fin de detener el ciclo reproductivo y así evitar la puesta de huevos.

Por otro lado, los hongos también son propensos a atacar estas plantas, especialmente cuando la humedad ambiental es muy alta. Un ejemplo serían las melanosis provocadas por el hongo Diaporthe citri. Podemos detectar la presencia de Diaporthe citri en el cultivo ya que provoca la aparición de manchas marrones en hojas, ramas y frutos inmaduros. Si no se trata a tiempo, y el hongo se desarrolla abundantemente y durante un período prolongado, esto puede causar desfiguración en la fruta, lo que dificulta o imposibilita su posterior venta. Es muy importante, en el caso de todos los hongos infecciosos, tratar de erradicar las esporas y bloquear el desarrollo del hongo inmediatamente tan pronto como se detecte.

3. Apreciación global

En este artículo hemos descrito algunas de las enfermedades que podrías encontrar en tu cultivo, pero con suerte, conociendo su existencia podrá evitar que causen grandes daños en su cultivo. Para finalizar, le dejamos aquí una amplia lista de enfermedades, para que pueda usarla como punto de partida en el caso de querer seguir investigando y profundizando en este tema. Según el Programa Estatal de Manejo Integrado de Plagas proporcionado por la Universidad de California, las enfermedades más comunes son: pudrición de la raíz por Armillaria, explosión bacteriana, nematodo de los cítricos, tizón de Dothiorella, Phytophthora gummosis, pudrición de la raíz por Phytophthora y Fumagina. Hay siete enfermedades exóticas, ocasionales, poco comunes o raras: chancro de los cítricos (chancro bacteriano), enverdecimiento de los cítricos, antharacnosis, podredumbre de Botritis, exocortis, enfermedad obstinada y complejo de Tristeza. Además, describen algunos daños abióticos y genéticos como quimera, heladas, daño por regulador de crecimiento, daño por granizo, colapso del mesófilo, deficiencias y toxicidades minerales, fitotoxicidad, quemaduras solares y daño por viento. Desde la plataforma SMART Fertilizer, esperamos poder ayudarle con esos o cualquier otro inconveniente que tengas en tu cultivo de cítricos.

 

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