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CÓMO DESHACERSE DEL BARRENADOR DE LA CAÑA DE AZÚCAR

Si cultiva caña de azúcar en América Latina, lo más probable es que se encuentre con larvas de una polilla llamada Diatraea saccharalis, comúnmente conocida como barrenador de la caña de azúcar. A pesar de su nombre, esta plaga no daña solo los cultivos de caña de azúcar, ya que está relacionada con la pérdida de rendimiento en arroz, maíz, trigo y otros cereales.
El primer paso para erradicar el barrenador de la caña de azúcar de su finca, es saber qué buscar. Para ello es fundamental conocer las características físicas de este insecto y sus signos en el cultivo.

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

Una oruga completamente desarrollada (alrededor de 40 días) mide 23 milímetros y tiene un cuerpo de color amarillento claro con una cabeza marrón. Aunque la etapa de larva es cuando la plaga realmente daña el cultivo, es importante saber cómo se ve una polilla adulta: es de color pajizo y con una longitud de unos 25 milímetros.

Sugarcane borer larva. Photo by J. Saichuk Sugarcane borer moth. Photo by T. Riley

SEÑALES EN EL CULTIVO

La oruga joven se alimenta de las hojas de la caña de azúcar y, a medida que crece, comienza a alimentarse de las vainas de las hojas hasta incluso llegar a penetrar en el tallo. Los signos más comunes de daño son agujeros y túneles en el tallo, hechos por las larvas mientras se alimentan. A través de esas aberturas, existe una mayor posibilidad de entrada de hongos, lo que provoca lo que se conoce como Pudrición Roja de la Caña de Azúcar, que disminuye significativamente la calidad y el valor del producto.
Para cultivos en etapas tempranas, que aún no han desarrollado sus tallos, los signos pueden verse en el pecíolo de las hojas en forma de lesiones y áreas secas, especialmente de la hoja central, llamada “corazón muerto”.

Sugarcane red rot. Photo by Manual de Identificação de Pragas da Cana

Para asegurarse de que los signos sean del barrenador y no por una deficiencia de nutrientes, pruebe nuestra plataforma SMART Fertilizer. A través de ella, le ayudaremos a crear el plan de fertilización perfecto para su cultivo. Así, podrá asegurarse de que su cultivo tiene la cantidad ideal de nutrientes necesarios para cada etapa de crecimiento ¡Vea nuestra plataforma aquí!

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CUANDO BUSCAR A ESTE INSECTO

Una vez que sabe cuál es la apariencia de estas larvas y polillas, puede empezar a buscarlas en el campo. La etapa reproductiva temprana es el momento ideal para comenzar a buscar. Las larvas se pueden ver dentro de las vainas de las hojas, que es donde permanecen antes de perforar el tallo. Encontrar formas del insecto, orugas, masas de huevos o incluso adultos es la mejor posibilidad de control, ya que cuando se observan los signos de infestación, significa que la plaga ya está bien establecida en el cultivo, lo que dificulta la eficiencia de los pesticidas.

CÓMO CONTROLARLO

Hay varias formas de controlar el barrenador y prevenir daños. Puede comenzar por priorizar el uso de tipos resistentes de caña de azúcar, deshacerse de las plantas de la zona que puedan servir como hospedantes, como el maíz y el sorgo. También ayudará el moler rápidamente los tallos después de la cosecha y destruir los residuos de cultivos en el campo.
Los estudios han demostrado que otra forma muy poderosa de eliminar esta plaga, son dos avispas que se pueden utilizar para el control biológico, Trichogramma galloi y Cotesia flavipes, la primera actúa como parásito de los huevos, mientras que la segunda mata a las orugas de Diatraea saccharalis poniendo huevos en su interior. Si se combinan las dos avispas parasitoides, la infestación se puede reducir hasta en un 60%.
Para el control químico, existen numerosos plaguicidas diferentes que se pueden utilizar, lo importante es aplicarlos al mismo tiempo que emergen las larvas, asegurándose de que mueran antes de entrar al tallo y causar daños.
Y recuerda, las plantas sanas y bien nutridas tienen mayor resistencia a plagas y enfermedades, y en caso de infestación, ¡su productividad se verá menos afectada! Con la plataforma SMART Fertilizer, puede obtener una evaluación instantánea del estado nutricional de su cultivo y detectar cualquier deficiencia en unos pocos clics.

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