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Plagas y enfermedades de las ciruelas

¿Qué especies se consideran ciruelos?

La variedad en forma, color y sabor de las ciruelas es bastante amplia, aunque todas son principalmente jugosas y dulces. Sin embargo, todos los tipos de ciruelas pertenecen al género Prunus. Como mencionamos en el artículo “Cómo cultivar ciruelas”, este género es parte de la familia de las Rosáceas, por lo que comparten características con muchos otros tipos de frutas. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), su cantidad de producción a nivel mundial aumenta constantemente año tras año. El ~ 61% de la producción total proviene de Asia, seguida de Europa con ~ 26% y América con ~ 10%. Estos frutos se obtienen de los ciruelos, que típicamente se clasifican en tres grupos, según su origen, como híbrido: europeo, japonés y americano. Pero su categoría ya no está relacionada con su ubicación de crecimiento, ya que los árboles híbridos europeos, por ejemplo, se pueden cultivar en todo EE. UU. Tienen diferentes preferencias siendo los europeos más adaptables a diversas condiciones ambientales, los híbridos japoneses prefieren áreas cálidas y las ciruelas americanas pueden resistir mejor las bajas temperaturas.

Las plagas y enfermedades más comunes.

Los agricultores han estado lidiando con plagas y enfermedades en sus cultivos de ciruela constantemente. La prevención es siempre el enfoque más poderoso, y han desarrollado un sistema que también se usa para el melocotón y otros frutos. Para mantener las frutas en buenas condiciones, se protegen de las plagas de insectos y enfermedades mediante bolsas de papel que permiten la entrada de luz y el flujo de aire necesarios, pero no la interacción de especímenes dañinos. Sin embargo, no solo los frutos son atacados directamente sino también otras estructuras del árbol. Veamos algunos de ellos en las siguientes secciones.

Plum fruits damaged appearance. Image: Cornell University

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Plagas de las raices

Por supuesto, la raíz es una parte esencial de cualquier planta. Es por ello que el ataque de cualquier factor que dañe su estructura provocará un daño importante no solo en el desarrollo de los frutos sino también de todo el árbol.
Se describen dos enfermedades principales, directamente relacionadas con este órgano en los campos de ciruelos: la podredumbre de Armillaria y pudrición de la raíz del algodón. Ambas enfermedades son causadas por hongos (Armillaria y Phymatotricum, respectivamente) que ataca no solo las raíces sino también el tejido aéreo leñoso (tronco y ramas maduras). Será fundamental mantener controlada la base de los árboles, ya que al inicio del desarrollo de esta enfermedad se puede descubrir la presencia del hongo a simple vista y evitar que siga infectando. De lo contrario, se producirá una muerte rápida de todo el árbol.

Plagas de frutas

Se han descrito muchas más plagas y enfermedades que afectan a los frutos de ciruela.
• Pudrición parda. Los expertos la han descrito como la enfermedad más destructiva de las ciruelas y el melocotón. Es causada por el hongo Monilinia fructicola que infecta flores, brotes y frutos antes y después de la cosecha. Como sugiere el nombre común, se ven áreas marrones desagradables en la fruta contaminada. Debido a la pérdida de agua, las frutas tienden a arrugarse, por lo que se describen como momias y se convierten en una fuente de esporas que infectarán las frutas circundantes.
• La enfermedad de bolsillo de ciruela. Es causada por el hongo Taphrina. Los síntomas más notables se observan en los frutos, sin embargo hay que tener en cuenta que este hongo también infecta hojas y brotes, que en ocasiones aparecerán torcidos o rizados. Los frutos, sin embargo, aumentan considerablemente de tamaño, incluso diez veces más grandes de lo esperado en su etapa de desarrollo. A su vez, se arrugan y deforman, dejando su pulpa inservible para el consumo humano. Una vez secas, presentarán un color oscuro a negro. Hoy en día existen plantas de ciruela resistentes, lo cual es una gran ventaja para los agricultores que están pensando en iniciar una plantación.
• El curculio del ciruelo. En relación con los insectos, Conotrachelus nenuphar, es uno de los más dañinos para las ciruelas y los melocotones. Estos pequeños gorgojos depositan sus larvas en los frutos cuando aún son jóvenes. Las hembras hacen hendiduras en forma de media luna en los frutos para insertar sus huevos. Sus larvas, que son gusanos blanquecinos, se alimentan de la pulpa del fruto, pasando en ocasiones desapercibidas para el agricultor. Aunque en un gran número de casos, el fruto abortará su desarrollo cuando sea atacado. Deshacerse de los adultos antes de que comiencen su etapa reproductiva sería la solución más efectiva.
• La mancha bacteriana de los frutales de hueso: las bacterias también pueden ser un problema para la cosecha de ciruelas. Específicamente Xanthomonas arboricola pv. pruni (XAP) es un buen ejemplo. Esta bacteria infecta frutas y también tallos y hojas, creando manchas que son visibles a simple vista. Las lesiones que se pueden observar son de forma redondeada pero también pueden ser irregulares, con aspecto similar a un disparo de bala. En los frutos se observa fácilmente como esta mancha acaba hundiéndose levemente. Para evitar esta infección en nuevas plantaciones, también se puede considerar el uso de variedades resistentes.

Apreciación global

Acabamos de resumir algunos de los agentes más importantes que pueden dañar su cultivo de ciruela. Sin embargo, en SMART Fertilizer, siempre puede contar con el conocimiento de nuestros expertos y la comunidad para discutir su problema específico en http://smart-fertilizer.community/. No dudes en dejar imágenes y comentarios sobre tu cultivo para obtener los mejores consejos.

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